Nixie Clock

Scritto da Federico E. Galli

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Un Nixie Clock è un orologio che utilizza come sistema di visualizzazione dell'ora delle valvole Nixie. Facendo una ricerca su Internet si trovano diversi esempi. Ho deciso di costruire un orologio Nixie da scrivania con l'ausilio di Arduino e ho deciso di costruirlo modulare, in modo da renderlo facile da personalizzare e produrre anche in casa.

Il progetto si compone di

  • 4x valvole Nixie IN-14 per ore e minuti montate su DisplayBoard
  • 6x lampadine Nixie IN-3 che indicano lo scorrere dei secondi montate su SecondsBoard
  • 1x sistema di distribuzione della corrente, TransistorBoard
  • 1x trasformatore DCDC
  • 1x modulo RTC e di un Arduino

rbbb arduino Come modulo Arduino ho prodotto una scheda basata sul progetto RBBB privato della parte relativa all'alimentazione.

rtc-front.jpg Il modulo RTC (Real Time Clock) utilizzato è quello basato su DS1307 descritto su Sideralis.

Nixie_Power_Supply.jpg L'alimentazione di tutto l'orologio è gestita da un comodo modulo che ho trovato presso www.kosbo.com, prende 12volt in ingresso e produce 5v stabilizzati per alimentare arduino e 180v per alimentare le valvole. Ho preferito affidarmi ad un prodotto sicuro piuttosto che rischiare di prendere più di una scossa durante la prototipazione. Attenzione: l'intero orologio lavora a 180v, non toccate piste e cavi scoperti!

La parte succosa del progetto è il funzionamento. L'orologio si compone di due schede principali, quella dei secondi e quella delle ore. La scheda transistor è in supporto alla scheda ore.

La scheda secondi monta 6 valvole IN-3 che vengono pilotate tramite un integrato TLC5940 che serve anche per regolare i colori dei led posti sotto le valvole IN-14. Questa scelta si è rivelata vincente perche' ha permesso di limitare la complessità del progetto. Avrei voluto pilotare tutto l'orologio con uno o due di questi integrati ma problemi lato software mi hanno fatto pendere per quest'ultima soluzione. Ecco come si presenta la scheda secondi:

in-3

La parte delle ore funziona in persistenza visiva. Le valvole vengono accese e spente nell'arco di millisecondi, lasciando l'impressione di essere sempre accese. Questo consente di semplificare il codice e lo schema elettrico, oltre che il numero di componenti utilizzati. La parte di accensione dei quattro positivi delle valvole Nixie è gestita dalla scheda transistor, i numeri vengono invece selezionati dal decodificatore SN74141.

nixie1.jpg

boards.jpg

transistor.jpg

Codice, schemi, ulteriore documentazione, sul mio Repository Github Nixie Clock

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